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寻找VR行业先锋 | “隐士”歌尔:从幕后到台前

2017-06-13 15:01:51| 来源: 中国电子报| 评论:0| 点击: |

       编者按:虚拟现实进入现实是一场长跑,途中涉及核心器件的突破、终端产品的普及、内容生态的建设等,需要更多的技术攻关、产品迭代、内容探索。目前,虚拟现实领域已经涌现出一批迅速成长的新兴企业,他们谁能成为行业的先锋,推动虚拟现实产业不断前行?为此,本报特推出“寻找VR行业先锋”系列报道,敬请关注。

  当前,我国制造业与互联网融合步伐不断加快,大力推动制造业电子信息行业骨干企业建设已成为促进制造业转型升级的新动能。凭借国内电子信息产业加速发展的东风,迎合“十三五”与《中国制造2025》国家战略,积极把握消费电子智能化时代下划时代产业机会,曾经以“代工”为主的歌尔股份有限公司(以下简称歌尔),把重塑制造模式提升到公司战略的高度,以“业务战略、技术战略、智能制造战略”为三驾马车,力保在智能硬件和虚拟现实领域战略转型的成功。

  隐形冠军的蜂窝式成长

  成立于2001年6月的歌尔从微型麦克风研发和生产,到微型扬声器、受话器产品的生产,再到微电子机械、传感器、微型扬声器、线性马达、天线、CNC金属制造、光学组件及摄影模组等微声电精密器件的研发生产,经历了十几年的发展历程,截至目前,共申请专利1320件,其中发明专利402件(境外专利112件);技术研发和创新保持了良好的势头,从声学领域不断向外拓展,如无线模块、摄像头等,延续了公司“蜂窝式成长”的发展战略。

  “歌尔是从做麦克风起家的。”歌尔副总裁吉永在接受《中国电子报》记者专访时表示,“企业想盈利,取决于它的竞争力。所以我们就拼命做好这一个设备,在当时一百多家同质企业里争作Top 1。”在此期间,歌尔一方面保持着自主研发的持续力,在韩国、日本、美国、丹麦等地设立研发中心,整合全球一流的无线通信、光电、传感、软件等技术,其生产的高端虚拟现实设备、微型麦克风、蓝牙耳机、智能手表等产品出货量居国际同行业前列。

  另一方面,作为高新技术消费电子类企业,歌尔始终保持着垂直一体化的能力,在此战略的引导下,歌尔不但在声学元件自动化产线的设计和制造上处于世界领先地位,在其他考验制造工艺、人工经验以及制造设备的精密产品制造领域,也保持了行业内较高的盈利水平。歌尔以这两方面核心竞争力为基础,横向拓展,成为中国电子制造业的标杆企业。

  同时,伴随着《中国制造2025》行动计划的发布,中国的制造行业进入了转型的关键时期。2017年1月17日,工业和信息化部、中国工业经济联合会公布了制造业单项冠军第一批示范企业名单,其中歌尔凭借其细分领域拥有的冠军级市场地位和技术实力上榜。自此,作为长期专注于制造业特定细分领域、引领该领域发展并占据市场领先地位的“隐形冠军”——歌尔,一改以往只做代工的形象走到台前。“2015年歌尔的营收是100亿元人民币,通过自主创新和品牌建设,到2020年有望达到100亿美元。”吉永说。

  基于“后移动时代”的改变

  2016年5月,歌尔集团投资21亿元人民币开工建设歌尔青岛科技产业项目,该项目主要用于建设创新研发基地,是歌尔集团在虚拟现实、可穿戴式设备等产业的重要战略布局。

  “虽然做供应商日子也不错,但发展却始终无法完全掌握在自己手中。”吉永说。他表示,歌尔敏锐洞察全球制造行业的深刻变化,快速响应《中国制造2025》的战略要求,把重塑制造模式提升到公司战略的高度,加紧深耕虚拟现实、人工智能等领域的步伐,加快自身的转型与创新。

  “我们是靠手机成长起来的企业。”吉永说,“笔记本电脑曾经大行其道,而智能手机的崛起迅速取代了笔记本的位置,成为我们生活中不可或缺的电子产品。那么接下来呢?”吉永认为,歌尔加速在虚拟现实领域的布局,正是基于“后移动时代”的转变。2016年,歌尔申请的智能工厂建设项目,成为工信部批准的63家“智能制造试点示范”项目之一。自此,歌尔全力投入研发目前尚属我国技术短板的传感器、虚拟现实等领域,并成功研发出可将VR头戴设备重量减轻80%和声音传感器等一批核心技术。

  2017年2月28日,歌尔在西班牙巴塞罗那的MWC展会上发布了采用Qualcomm骁龙835移动平台的第二代虚拟现实一体机参考设计平台。该参考设计平台提供了定制化的VR平台,有效缩短了研发周期,加速产品上市。该参考设计平台不仅计算能力提升30%,同时为虚拟现实发烧用户提供了先进的手势控制与眼球追踪功能,这是自VR820发布后的再一次提升。

  同时,为了普及虚拟现实、智能穿戴设备等智能产品的认识度,歌尔还打造了歌尔VR空间,让市民体验虚拟现实、智能耳机、智能音箱、无人机等先进智能产品,包括VR头盔、虚拟现实头盔一体机参考设计平台VR820等。

  凭借多年的硬件开发、生产经验,以及丰富的软硬件平台合作商等优势资源,依靠VR一体机、移动VR、主机型VR等项目的成功经验,歌尔在2016年虚拟现实HMD的ODM厂商中位列世界第一,并日益成为推动VR发展的重要中国力量。

  创新与人才成升级新动力

  “当然,在转型升级的过程中,也不免会有一些问题。”吉永介绍道,“我国虚拟现实产业主要面临着四大问题:一是产业链不成熟;二是技术上有待突破;三是围绕VR的整个产业集群需要一个大的转变;四是VR内容有待提高。”

  为了有效应对虚拟现实产业产业链不成熟以及产品迭代周期短、复杂度高的问题,歌尔将效率提升、灵活性提高和优化资源作为转型升级的三大目标,重点打造以“数字化工厂”和“个性化制造”为核心内容的歌尔“智能制造+”新模式。据介绍,歌尔持续对自动化设备和产线进行投资和升级,依托拥有自主知识产权的自动化设备和高效的自动化产线,实现了高质量、高精度产品的稳定供给,赢得了全球顶尖客户的信任,成为三星、索尼、微软、Facebook、谷歌、华为等世界级企业背后的明星供应商。

  针对技术突破的瓶颈,歌尔积极与知名高校、院所进行产学研结合,吸引高端科技人才,加快歌尔成长为世界一流电子信息企业的步伐。“拼命干,找核心人才、技术公司和大学合作。”吉永表示。据了解,歌尔已与北京航空航天大学联合开展包括虚拟现实技术在内的多项前沿技术创新和人才培养,并与美国斯坦福大学和麻省理工学院开展人工智能与机器人合作,与日本东北大学开展微电子技术合作,与中科院光学精密机械研究所和金属研究所开展光学和新材料技术合作。

  面对基础薄弱的虚拟现实产业集群,歌尔一方面进行全球布局,在中国的北京、华东、华南等地以及日本、欧洲、美洲设立区域总部,整合全球研发与市场资源,打造国际化的运营平台。另一方面积极拓展海外步伐,今年1月,歌尔和美国科技公司Kopin签署了系列《战略合作协议》,拟出资1.6亿元购买Kopin公司9.8%的股份,并将歌尔自身领先的设计、制造能力,同Kopin公司在超小型显示、光学、OLED显示、虚拟现实和零组件领域的先进技术和工艺相结合,进一步开发和销售一系列增强现实和虚拟现实系统产品,以及其它可穿戴产品。“不管是VR技术、还是声光电的积累,甚至是一些军方的技术积累,都可以和歌尔的设计、制造能力形成互补。”吉永表示。

  而在内容方面,歌尔更是积极举办活动,开办电影特艺展,向观众展示包括好莱坞英雄与咔咔家族展、360°梦幻美术空间、好莱坞外星生命接触展、侏罗纪公园、冰雪仙境等电影特效,让观众身临其境体验新兴技术下特效内容的魅力。

  “我希望我国虚拟现实产业能够拥有一个更为开放的平台,吸纳更多的高新技术与人才,深耕某一专项领域,而非总想着‘弯道超车’、一步到位。”吉永表示。他认为,中国的制造企业亟待从“大而不强”的困境中走出来,想要实现由大变强,不仅要发展一批世界级的“巨人”企业,也需要培育一批长期专注于制造业某些特定细分产品市场、生产技术或工艺国际领先、单项产品市场占有率位居全球前列的企业。

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关键词:虚拟现实 歌尔
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