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彭博社:苹果计划2022年推出首款VR/AR一体机,价格或高达900+美元

2021-01-22 16:11:00| 来源: | 评论:0| 点击: |

据彭博社消息,苹果内部人士称苹果已经有计划在2022年推出首款VR/AR一体机,目前已经处于研发后期,将直接与Oculus、PS VR、HTC等老牌VR厂家竞争。

该消息称,苹果首款VR/AR头显被视作苹果的利基产品,即苹果方面认为目前VR行业内的产品并没有提供给用户很好的服务,同时存在较大的利润空间。作为一款主要功能为VR的头显设备,它将展现出一个包容万象的3D数字环境,并用于游戏、观看视频和交流,而AR功能在这款产品上将受到较大的限制。

 

关于该设备的详细信息,彭博社在报道中描述,该头显首先确认为是类似Quest的一体机,可能会被配备最强大的芯片(性能甚至高过目前的M1)和超高清分辨率屏幕。这款产品代号为N301,目前处于原型后期阶段,但尚未最终确定,因此该公司的计划可能会更改,或者在发布前砍掉该产品。另一款代号为N421的AR眼镜处于早期的“架构”阶段,这意味着苹果仍在研究基础技术。知情人士称,尽管苹果将该AR眼镜产品的发布年份定在2023年,但这款产品距离实际能推出可能还有数年之遥。

出于贴合度的考虑,近视用户需要外置镜片来帮助使用,知情人士表示,苹果针对这种情况开发了一种系统,使人们可以在设备屏幕上插入定制的处方镜片 。此外,该头显还一反苹果常态的配有风扇、使用织物材料(此前苹果设备多为塑料、金属等)。头显还包括外部摄像头,以启用某些AR功能。该公司正在使用摄像头进行手部追踪测试,并且正在开发一项功能,使用户可以在空中输入文字。目前尚不清楚该功能是否可以在设备的第一个版本中使用。

同时,苹果的首款头显将比竞争对手的价格高得多,后者的价格约为300至900美元。一些苹果内部人士认为,该公司每个零售店每天可能只会卖出一部头显。目前苹果在全球大约有500家商店,因此在不包括其他销售渠道的情况下,年销量将超过18万台。这将与其他昂贵的苹果产品(例如售价为5999美元的Mac Pro台式机)相类似,对此苹果发言人拒绝置评。

苹果公司最初计划将产品设计为搭载功能较弱的处理器,并将大部分工作转移到用户家中的设备上。但是,据彭博社去年报道,当时苹果的设计主管Jony Ive否决了这个想法。现在这款头显产品被设计成一体式,这意味着它自身将搭载电池,而不必连接电缆或Mac使用,这类似于Facebook最新的Oculus Quest 2。

据消息人士透露,疫情也对开发工作带来了影响,苹果的硬件工程师只能每周的某几天才能在办公室进行办公。苹果同时还面临着用户测试和数据收集的延误,这减缓了研发过程中的某些决策。

在开发硬件的同时,苹果也在努力为设备提供更多内容和功能。虚拟现实仍然是一种新兴技术,游戏以外的内容仍然相对有限。去年,苹果收购了一家名为NextVR的公司,该公司在虚拟现实中录制音乐会和体育比赛等。苹果还讨论了将App Store与该设备捆绑在一起的情况,该设备可运行公司内部称为“ rOS”的操作系统。

如果苹果能够继续开发这款VR头显设备,那么这款设备将为最终推出的AR眼镜产品铺路。AR眼镜是苹果认为的更加主流的产品,但同时也是一款也很难推出的产品。微软公司的HoloLens 2和Magic Leap的AR头显零售价分别为3500美元和2295美元。 HoloLens仍主要关注工作用例,而Magic Leap则远未达到早期的炒作目标,并于去年裁员。

苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)曾表示,VR和AR都有潜力,但AR的机会更大。通过开发不太主流的初始VR头显设备,苹果可以在基础技术、消费者教育、内容开发和开发者方面进行投资,从而为最终的AR眼镜产品做好铺垫,并抓住成功的最佳机会。

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